忙碌的父母可能會發現,讓幼童看電視或塞個iPad給他,就可以讓孩子不吵不黏,實在好用!既然以後的生活脫離不了3C產品,讓小孩提早熟悉新科技,及早給小孩多一點刺激,不也是幫他贏在起跑點嗎?這次就從大腦與注意力發展的角度,來談談這個議題。

為什麼大人、小孩都很容易被電視或電腦動畫所吸引?其實這與生存本能有關係。當人和動物察覺到環境中的新刺激(如聲音或光線形影)時,會產生警覺,並將注意力投往相關方位,以便回應。這種反應,是我們注意力系統的一環,讓動物可以察覺到潛在的危險,有利於個體生存。

多媒體聲光刺激便是利用上述的本能,讓注意力持續投注在持續變動的螢幕上。八個月大的嬰兒不需特別學習,就已經會轉過頭去看電視了!

電腦、電視的這種特性,因為容易引起學習者的注意與興趣,可以幫助學習;但另一方面,也可能對大腦的發展有負面影響,以看電視為例,大腦不但沒有休息到,也沒有真正訓練到腦。

怎麼說?大腦一直被迫對持續出現的新刺激做出警覺與朝向反應,此時的大腦並沒有真正休息,而是會解讀為處在一個要持續警覺的「潛在危險環境」,所以長時間下來,反而會疲累不想動。

再者看電視所引發的是由環境刺激所誘導的注意力,並沒有牽涉到主動的專注,後者是我們進行目標行為(如做功課)、計畫、推理、決策等所需,我們稱這種注意力為「執行控制」。一些上課很難專心的過動兒,看電視或打電玩卻很專心,就是因為這兩者牽涉到不同的注意力系統。

這種「執行控制」與位於大腦最前端的前額葉有關,這是我們大腦最晚成熟的部分,大約從三歲開始發展,約莫二十歲左右達到高峰,然後逐漸退化。它的角色就像是樂團的指揮、企業的總裁一樣,是運籌帷幄,決定目標、分配腦力資源的中心。

就像舉啞鈴練肌力一樣,練腦力也同樣是一步一腳印,慢慢累積加強。閱讀、計算、交談、編織、打球、探索、解決問題、甚至煮一頓飯等,都會不同程度的運用到前額葉。主動的行為尤其會牽涉到前額葉,如自己唱歌就比跟著卡拉OK唱會用到更多的前額葉。

相反的,放鬆的聽音樂或做一件很熟練不花腦力的事,就不需要用到前額葉。大腦的發展與維護跟肉體一樣,需要放鬆休息,也需要常常鍛鍊。

連韻文

幼兒或兒童在從事主動的活動或運動,就是逐步鍛鍊大腦前額葉的機會。打電玩也有主動的成分,但若是過度,也容易使兒童大腦聲光刺激超載,而無法平靜專注。因此,如何在用與不用之間取得平衡,或許是年輕父母應該要花點時間思考的問題!

 

 

 

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